TerraCycle bruger låget – i mere end én forstand

I dag kan dine plastiklåg fra mælkekartonerne blive til en parkbænk. Virksomheden TerraCycle har gjort det til en forretning, at omdanne skrald til nye produkter. På den måde sikrer virksomheden, at milliarder af stykker affald ikke ender på forbrændingen.

“Skrot ideen om skrald” – så enkelt kan det siges. Og Terra Cycle har fundet en måde at leve op til dette motto. Virksomheden laver for eksempel cigaretskodder om til plastikgranulat, der bruges til fragtpaller. De indsamler kuglepenne og andre skriveredskaber, og omdanner dem til vandkander eller skraldespande. Og et af de nyeste tiltag er, at indsamle plastiklågene fra yoghurt- og mælkekartonerne, for at omdanne dem til nye produkter.

Kort sagt har TerraCycle specialiseret sig i, at genanvende affaldstyper, der normalt ikke genanvendes, men i stedet ender på forbrændingen. Og hvorfor brænde noget, der i stedet kan blive til nye produkter? Ved at stille sig selv dette enkle spørgsmål, har TerraCycle fundet en forretningsmodel, der ikke bare gavner miljøet, men også giver overskud på bundlinjen. 

Det er jo bare at bruge låget, kunne man fristes til at sige. Og det er også, hvad de kalder deres nye kampagne i Danmark. “Brug Låget” er en kampagne i samarbejde med Arla, hvor danskerne opfordres til at indsamle og indsende låg fra yoghurt- og mælkekartoner. For hvert indsendt låg, giver virksomheden 5 øre til velgørenhed.

Millioner af mælke- og yoghurtlåg havner årligt på de danske forbrændingsanlæg. Låg, som i stedet kan blive brugt til ny produktion, og dermed reducere behovet for at udvinde nye råmaterialer.

CEO i TerraCycle, Tom Szaky, har erklæret overfor CradlePeople, at deres helt store vision og målsætning er at skabe Cradle to Cradle produkter ud af affald.

Du kan læse mere om TerraCycle på Terracycle.dk

Et par facts om TerraCycle

▪ Virksomheden blev startet i 2001 af Tom Szaky, en universitetsstuderende på Princeton i USA. Han deltog i en konkurrence om forretingsideer, og begyndte at lave gødning og kompost af organisk affald. Efter en hård økonomisk start, blev virksomheden i stand til at genbruge mange flere typer af affald, og i 2007 havde virksomheden 7 forskellige produkttilbud i store supermarkeder i USA.

▪ I 2011 udvidede virksomheden sin portefølje til Europa. I dag kan man i Danmark f.eks. samle plastiklåg ind.

▪ TerraCycles hovedkontor i USA er lavet af genbrugsmaterialer.

Small Business Success Story: TerraCycle Recycling & Upcycling

Upcycling – sandt eller falsk?

I sidste måneds nyhedsbrev bragte vi en artikel, Down- Re- eller Upcycling. Her omtalte vi blandt andet Realdanias “Upcycle House” og Terracycle, der begge er eksempler på nye tiltag for ressourceoptimering i Danmark. Men hvad er kriterierne for, at et produkt kan kaldes upcyclet?

Lad os slå det fast med det samme – upcycling er svært! Der er ikke umiddelbart en fælles koncensus om hvordan man definerer begrebet. Nogle vil mene, at man “upcycler” når man bruger stofrester til et kludetæppe, eller laver en taske af gamle cykeldæk. I en Cradle to Cradle kontekst lægges vægten på, at  materialernes oprindelige høje kvalitet bevares og kan genbruges i et lukket biologisk eller teknologisk kredsløb. Altså at alt det man producerer, kan komme tilbage til, hvor det kom fra, uden at der forekommer skade på miljøet.

Reycling er dog ofte ensbetydende med downcycling – dvs. at når et produkt genbruges, er det næste produkt af ringere kvalitet, fordi det ikke oprindeligt er designet til genbrug. Produktet skal så igennem en ressourcekrævende proces – og under alle omstændigheder har den en begrænset levetid, hvad enten det gælder det gælder glas, der bliver smeltet om til nye flasker, eller papir, der bliver til kopipapir eller æggebakker.

Forædling = Upcycling?
Det er en udbredt opfattelse, at når man “redder” et materiale fra at ende på lossepladsen og finder en ny funktion til det udtjente produkt, er der tale om upcycling. Det er f.eks. tilfældet i Realdanias “Upcycle House”, hvor man hovedsagelig vil bruge udtjente skibscontainere som basismateriale, men også andet affald, som gamle cowboybukse til isolering og champagnepropper i gulvet.

“For at eksemplificere hvor vi søger hen i værdikæden, vil vi i dette projekt foretrække at skabe merværdi ved at forvandle en bunke glasskår til en sodavandsflaske, frem for blot at vaske og genbruge en hel flaske,” fortæller Jørgen Søndermark, projektleder på Realdanias “Upcycle House”.

Definitioner på upcycling 
I henhold til en Cradle to Cradle tankegang, vil upcycle-begrebet tage udgangspunkt i tanken om at materialer er til låns, ikke til forbrug.

Vi har spurgt Søren Lyngsgaard, Vugge til Vugge Danmark, Kristina Gamst, talskvinde for Terracycle samt Jørgen Søndermark, projektleder hos Realdania, om hvordan de vil definere kriterierne for upcycling i forhold til de før omtalte projekter.

“For mange vil genanvendelse i stedet for afbrænding være upcycling. Men umiddelbart ser vil mange produkter ende i forbrændingsanlægget, bare senere, og imens kan man ikke være sikker på, hvordan de påvirker omgivelserne med hensyn til blødgørere og tungmetaller osv”, siger Søren Lyngsgaard. “Upcycling defineres  i Cradle to Cradle sammenhæng som genanvendelse af materialer, igen og igen, på en sådan måde, at det tilføres værdi over tid. Disse tiltag er godhjertede forsøg på at udsætte disse affaldsmaterialers skæbne. Men det stadig en vugge til grav tankegang. Umiddelbart ser det ikke ud til, at hverken Realdanias ‘Upcycling House’ eller TerraCycles produkter i Danmark, er eksempler på ‘ægte’ upcycling,” er Søren Lyngsgaards konklusion.

Hos Terracycle skelner man på re- og upcycling der, hvor man nedbryder materialet, samt i henhold til mængden af C2C udslip. Man får her lavet uafhængige Life Cycle Analysis – en analyse af et produkts liv, fra vugge til grav.”Upcycling er genanvendelse af affald som en værdifuld ressource, hvor man udnytter både den form affaldet er i, samt materialet affaldet er lavet af,” fortæller Kristina Gamst. “Hvis vi derimod nedbryder affaldet, vi har indsamlet, for at skabe et nyt produkt, betragter vi det som genbrug.” Det er hovedsagelig med beskadigede materialer fra produktionen, som ikke kan bruges til sit oprindelige formål, at Terracycle upcycler.
“Eksempler på vores upcycled produkter inkluderer alt fra bæreposer, notesbøger og penalhuse til meget af interiøret på vores hovedkontor i USA. Genbrugte produkter inkluderer parkbænke, vandkander, urtepotter og meget andet,” oplyser Kristina Gamst.

Jørgen Søndermark, projektleder hos Realdania, fortæller at opnåelse af merværdi er centralt i “Upcycle House”, men at det langsigtede mål er at materialerne skal kunne bruges igen. “I flest mulige tilfælde vil vi søge at opkvalificere de enkelte affaldsressourcer, så de forædles og opnår en merværdi. De går så fra at være affald til at være et anvendeligt produkt med værdi for byggeprocessen. Der sigtes mod lang levetid, men målet er samtidig at de efterfølgende i videst muligt omfang kan anvendes i nye sammenhænge,” fortæller Jørgen Søndermark.

Hvordan kan man skelne?
I CradlePeople mener vi, at det er meget vigtigt at vi opstiller nogle klart definerede kriterier om, hvordan vi udnytter vores affald. Og derfor bør vi fokusere på begyndelsen af produktionen af et produkt, som skaber affaldet, ikke kun acceptere at leve med affaldsprodukter, som måske, og måske ikke, kan bruges til forædling.

UPcycling = (Rå)materialer skal tilføres værdi over tid, og genanvendes igen og igen

REcycling = Genanvendelse af materiale i sin oprindelige form

DOWNcycling = Nedbrydning af materialer før de bliver genbrugt

Man er nødt til at fokusere på processen og de delmål en virksomhed stiller op for sig selv, når man gerne vil være bæredygtig i sin produktion. Vi er endnu langt fra et energiforbrug baseret på vedvarende energi. Og størstedelen af vores forbrugsvarer er endnu ikke intelligent designet til upcycling. Vi må tage udgangspunkt i den virkelighed vi står i lige nu, og det er ikke altid muligt at upcycle et eksisterende produkt. Og så er recycling et vigtigt alternativ.

Hvordan får vi mere upcycling? 
Den gode nyhed er, at vi oplever en voksende bevidsthed, også fra politisk side, om den miljømæssige og økonomiske nødvendighed i at opsamle og genbruge vores ressourcer. EU parlamentet godkendte i sidste uge en opdatering af EU-lovgivningen om elektronisk og elektrisk affald (WEEE), der pålægger alle medlemsstater at øge deres indsamling af e-affald. For fremtiden skal forbrugerne kunne aflevere mindre elektroniske produkter, som fx mobiltelefoner, hos enhver større elektronikforhandler – også uden at skulle købe et nyt produkt. Herhjemme har miljøminister Ida Auken bedt Miljøstyrelsen om, at den forestående nationale affaldshåndteringsplan bliver udformet som en ressourcestrategi.

I henhold til tankegangen Cradle to Cradle skal industrien have ansvar for råvarerne i deres produkter. Vi skal ikke eje alle vores ting, men købe “service” som fx leasing af biler og tæpper. På den måde kan man sikre sig, at råvarerne vil indgå i et lukket kredsløb og ikke blive til affald. Vi skal simpelthen eliminere tanken om affald, og starte med at kalde det ressourcer.

Kilder: www.europarl.europa.eu/news, www.ingeniøren.dk, www.realdania.dk

Down-, Re- eller Upcycling?

Når noget bliver genanvendt, eller "downcycled", bliver det nedbrudt til noget af ringere kvalitet - en proces, der forbruger energi. Upcycling tilfører værdi ved at omdanne et udtjent produkt til noget af højere kvalitet, der kan genanvendes i et kredsløb. Og det skaber grundlaget for en voksende branche - både med henblik på at forædle det affald vi har idag, og at designe fremtidens produkter til cyklisk genanvendelse uden tab af kvalitet, altså Cradle to Cradle.

TerraCycle er kommet til Danmark, og RealDania er ved at opføre en prototype for et upcycled typehus.
Der er en voksende politisk vilje til at se ressourcerne i affald og flytte fokus til den aktuelle ressourcekrise. Det skaber grobund for en voksende branche.


Vi ved det godt: jordens råmaterialer slipper op, og vi skal finde nye veje hvis vi vil opretholde en moderne, teknologisk avanceret livsstil.

Verden står overfor en ressourcekrise, der sætter affaldsproblematikken i relief. Mange af os er klar over, at vi mangler fosfat i jorden -og når den slipper op, vil det udlede en global fødevarekatastrofe. Noget andet er, at vi indenfor blot ti år er truet på vores smartphone, bærbare computer og fladskærm!
Teknologisk udstyr som computere og hospitalsudstyr indeholder sjældne jordarter og metaller, som om kort tid vil slippe op. Elektroniske produkter må i fremtiden kunne skilles og genbruges i en lukket kredsløb, hvis teknologien ikke om få år skal være forbeholdt en velstillet elite.

Indtil videre har Danmark ikke været frontløber med hensyn til at recycle vores farlige affald eller sørge for at vigtige råmaterialer ikke går tabt. F.eks har Nokia skønnet at der ikke er grundlag i Danmark for at opretholde deres såkaldte “Carepoints“, hvor man kan aflevere sin brugte mobil til at skilles og genbruges – der har helt grundlæggende ikke været efterspørgsel nok!

Ressourceoptimering skal afløse affaldsproblematik
I 2012 vil der dog være stor fokus på affald og genbrug, og der blæser nye politiske vinde med fokus på recycling og ressourceflow. »Vi skal simpelthen betragte affald som en ressource og have så meget ud af det som muligt. Det var smart at brænde det af i 1990′erne, men nu er det ressourcerne, der bliver vores hovedproblem«, udtalte miljøminister Ida Auken til Dakofas konference i November 2011. Miljøministeren lagde i det hele taget vægt på affaldsforebyggelse og øget genanvendelse som midlerne til at nå en øget ressourceeffektivitet.

TerraCycle i Danmark 
Terracycle.dk  er en virksomhed, der giver forbrugere rundt omkring i verden, mulighed for at gå til handling for at recycle vores affald, og dermed reducere behovet for at udvinde nye råvarer. Målet er at skrotte idéen om skrald ved at oprette indsamlingsprogrammer for affald, som er svært at genbruge. Det indsamlede affald bliver så opgraderet til nye produkter.

TerraCycle startede sit første indsamlingsprogram i Danmark i samarbejde med Kraft Foods’ varemærke Tassimo og indsamling af mærkets kapsler og foliepakker i september 2011. “Vi er blevet positivt modtaget og har allerede indsamlet mere end 10.000 Tassimo-kaspler,”  fortæller Kristina Gamst, der er talskvinde for TerraCycle i Danmark. “Danske forbrugere har været meget interesserede i konceptet – både at man kan bidrage til et renere miljø, men også at man modtager TerraCycle point, når man indsender affald, som kan indløses til donationer til velgørenhed.”
TerraCycle startede i 2001 i USA som et lille firma, der solgte økologisk plantegødning lavet af komposteret madaffald. Plantegødningen blev solgt i brugte sodavandsflasker og var derfor et produkt lavet af og i emballeret i affald.

Idag er Terracycle en internationel virksomhed, der har indsamlingsprogrammer i 20 lande og samarbejder på globalt plan med nogle af de største forbrugs- og fødevareproducenter. “Vi indsamler alt fra brugte tandbørster og tandpastatuber, kaffekapsler, chipsposer og slikpapir til kuglepenne og astmainhalatorer,” fortæller Kristina Gamst. Og antallet af affaldsstrømme, der kan indsamles, er voksende.

”Upcycle House”
Et hus opbygget af brugte containere, champagnepropper og med cowboybukser som isolering – Realdania Byg er sammen med Lendager Arkitekter klar til at opføre  et parcelhus af affaldsmaterialer.

Prototypen skal bygges som et enfamiliehus på 125–150 m2, og skal koste mindre end et tilsvarende typehus. Det skal fremstå som et normalt parcelhus og altså ikke ligne et hus bygget af brugte materialer. “Men der vil da forhåbentlig også dukke nogle sjove, lidt anderledes materialer op, som de gulve af gamle champagnepropper, vi har set,” siger arkitekten Anders Lendager.

Det kommende Upcycle House opføres som en showcase, der skal udvikle en spirende tendens og tjene som inspiration for både den brede befolkning og for fagfolk og producenter.

“Det handler kort sagt om at give brugte produkter og affaldsmaterialer nyt liv og bruge dem i nye, mere værdifulde sammenhænge, så der – i det store miljømæssige og økonomiske perspektiv – produceres mindre, og så vi udnytter vores ressourcer på en mere bæredygtig måde. Det giver et mindre energiforbrug, og dermed en mindre CO2-udledning,” siger administrerende direktør i Realdania Byg Peter Cederfeld. ”Med Realdania Bygs Upcycle House vil vi udtrykke upcycle-tankegangen i et helt almindeligt parcelhus. Så bliver den abstrakte ide pludselig meget mere konkret.”

Læs mere på Realdania Byg

Upcycling – sandt eller falsk?
Spørgsmålet er ikke blot retorisk. Hos CradlePeople har vi haft mange diskussioner om hvordan man bedst definerer forskellen mellem re- og upcycling?

Upcycling tager udgangspunkt i tanken om at materialer er til låns, ikke til blot til forbrug. William McDonough og Michael Braungart anfører i bogen “Cradle to Cradle”, at idéen med upcycling er at forhindre spild af potentielt nyttige materialer ved at gøre brug af de eksisterende.

Målet er dog, i henhold til en Cradle to Cradle tankegang, at vores materialer og ressourcer skal bevare sin oprindelige høje kvalitet i et lukket kredsløb, hvor det kan blive ved med at genbruges.

At genanvende et produkt, der har optjent sin funktion, er ønskværdigt og hensigtsmæssigt. Det sparer os fra at udvinde nye råmaterialer og udsætter rejsen til lodsepladsen. Men er det tale om upcycling, når det efter sin livstid atter bliver til affald? Det spørgsmål vil vi følge op på – og vi vender frygteligt tilbage!

Læs artikeln “Upcycling – sandt eller falsk?”

Kilder: www.tænk.dk, www.terracycle.dk, www.politiken.dk, www.ingeniøren.dk, www.dakofa.dk, www.realdania.dk