9 February, 2012 by Sara Jörn, Nyheder

Down-, Re- eller Upcycling?

Når noget bliver genanvendt, eller “downcycled”, bliver det nedbrudt til noget af ringere kvalitet – en proces, der forbruger energi. Upcycling tilfører værdi ved at omdanne et udtjent produkt til noget af højere kvalitet, der kan genanvendes i et kredsløb. Og det skaber grundlaget for en voksende branche – både med henblik på at forædle det affald vi har idag, og at designe fremtidens produkter til cyklisk genanvendelse uden tab af kvalitet, altså Cradle to Cradle.

TerraCycle er kommet til Danmark, og RealDania er ved at opføre en prototype for et upcycled typehus.
Der er en voksende politisk vilje til at se ressourcerne i affald og flytte fokus til den aktuelle ressourcekrise. Det skaber grobund for en voksende branche.


Vi ved det godt: jordens råmaterialer slipper op, og vi skal finde nye veje hvis vi vil opretholde en moderne, teknologisk avanceret livsstil.

Verden står overfor en ressourcekrise, der sætter affaldsproblematikken i relief. Mange af os er klar over, at vi mangler fosfat i jorden -og når den slipper op, vil det udlede en global fødevarekatastrofe. Noget andet er, at vi indenfor blot ti år er truet på vores smartphone, bærbare computer og fladskærm!
Teknologisk udstyr som computere og hospitalsudstyr indeholder sjældne jordarter og metaller, som om kort tid vil slippe op. Elektroniske produkter må i fremtiden kunne skilles og genbruges i en lukket kredsløb, hvis teknologien ikke om få år skal være forbeholdt en velstillet elite.

Indtil videre har Danmark ikke været frontløber med hensyn til at recycle vores farlige affald eller sørge for at vigtige råmaterialer ikke går tabt. F.eks har Nokia skønnet at der ikke er grundlag i Danmark for at opretholde deres såkaldte “Carepoints“, hvor man kan aflevere sin brugte mobil til at skilles og genbruges – der har helt grundlæggende ikke været efterspørgsel nok!

Ressourceoptimering skal afløse affaldsproblematik
I 2012 vil der dog være stor fokus på affald og genbrug, og der blæser nye politiske vinde med fokus på recycling og ressourceflow. »Vi skal simpelthen betragte affald som en ressource og have så meget ud af det som muligt. Det var smart at brænde det af i 1990′erne, men nu er det ressourcerne, der bliver vores hovedproblem«, udtalte miljøminister Ida Auken til Dakofas konference i November 2011. Miljøministeren lagde i det hele taget vægt på affaldsforebyggelse og øget genanvendelse som midlerne til at nå en øget ressourceeffektivitet.

TerraCycle i Danmark 
Terracycle.dk  er en virksomhed, der giver forbrugere rundt omkring i verden, mulighed for at gå til handling for at recycle vores affald, og dermed reducere behovet for at udvinde nye råvarer. Målet er at skrotte idéen om skrald ved at oprette indsamlingsprogrammer for affald, som er svært at genbruge. Det indsamlede affald bliver så opgraderet til nye produkter.

TerraCycle startede sit første indsamlingsprogram i Danmark i samarbejde med Kraft Foods’ varemærke Tassimo og indsamling af mærkets kapsler og foliepakker i september 2011. “Vi er blevet positivt modtaget og har allerede indsamlet mere end 10.000 Tassimo-kaspler,”  fortæller Kristina Gamst, der er talskvinde for TerraCycle i Danmark. “Danske forbrugere har været meget interesserede i konceptet – både at man kan bidrage til et renere miljø, men også at man modtager TerraCycle point, når man indsender affald, som kan indløses til donationer til velgørenhed.”
TerraCycle startede i 2001 i USA som et lille firma, der solgte økologisk plantegødning lavet af komposteret madaffald. Plantegødningen blev solgt i brugte sodavandsflasker og var derfor et produkt lavet af og i emballeret i affald.

Idag er Terracycle en internationel virksomhed, der har indsamlingsprogrammer i 20 lande og samarbejder på globalt plan med nogle af de største forbrugs- og fødevareproducenter. “Vi indsamler alt fra brugte tandbørster og tandpastatuber, kaffekapsler, chipsposer og slikpapir til kuglepenne og astmainhalatorer,” fortæller Kristina Gamst. Og antallet af affaldsstrømme, der kan indsamles, er voksende.

”Upcycle House”
Et hus opbygget af brugte containere, champagnepropper og med cowboybukser som isolering – Realdania Byg er sammen med Lendager Arkitekter klar til at opføre  et parcelhus af affaldsmaterialer.

Prototypen skal bygges som et enfamiliehus på 125–150 m2, og skal koste mindre end et tilsvarende typehus. Det skal fremstå som et normalt parcelhus og altså ikke ligne et hus bygget af brugte materialer. “Men der vil da forhåbentlig også dukke nogle sjove, lidt anderledes materialer op, som de gulve af gamle champagnepropper, vi har set,” siger arkitekten Anders Lendager.

Det kommende Upcycle House opføres som en showcase, der skal udvikle en spirende tendens og tjene som inspiration for både den brede befolkning og for fagfolk og producenter.

“Det handler kort sagt om at give brugte produkter og affaldsmaterialer nyt liv og bruge dem i nye, mere værdifulde sammenhænge, så der – i det store miljømæssige og økonomiske perspektiv – produceres mindre, og så vi udnytter vores ressourcer på en mere bæredygtig måde. Det giver et mindre energiforbrug, og dermed en mindre CO2-udledning,” siger administrerende direktør i Realdania Byg Peter Cederfeld. ”Med Realdania Bygs Upcycle House vil vi udtrykke upcycle-tankegangen i et helt almindeligt parcelhus. Så bliver den abstrakte ide pludselig meget mere konkret.”

Læs mere på Realdania Byg

Upcycling – sandt eller falsk?
Spørgsmålet er ikke blot retorisk. Hos CradlePeople har vi haft mange diskussioner om hvordan man bedst definerer forskellen mellem re- og upcycling?

Upcycling tager udgangspunkt i tanken om at materialer er til låns, ikke til blot til forbrug. William McDonough og Michael Braungart anfører i bogen “Cradle to Cradle”, at idéen med upcycling er at forhindre spild af potentielt nyttige materialer ved at gøre brug af de eksisterende.

Målet er dog, i henhold til en Cradle to Cradle tankegang, at vores materialer og ressourcer skal bevare sin oprindelige høje kvalitet i et lukket kredsløb, hvor det kan blive ved med at genbruges.

At genanvende et produkt, der har optjent sin funktion, er ønskværdigt og hensigtsmæssigt. Det sparer os fra at udvinde nye råmaterialer og udsætter rejsen til lodsepladsen. Men er det tale om upcycling, når det efter sin livstid atter bliver til affald? Det spørgsmål vil vi følge op på – og vi vender frygteligt tilbage!

Læs artikeln “Upcycling – sandt eller falsk?”

Kilder: www.tænk.dk, www.terracycle.dk, www.politiken.dk, www.ingeniøren.dk, www.dakofa.dk, www.realdania.dk